Emmaus existierte als Dorf in Palästina bis 1967, ungefähr 30 km westlich von Jerusalem, an der Grenze zwischen den Bergen von Judäa und dem Tal von Ajalon, nicht weit entfernt von dort, wo die Straße von Jafo nach Jerusalem sich in zwei Teile spaltet: nach Norden durch Beth-Choron und nach Süden, durch Kirjat Jearim. Wegen seiner strategischen Lage, spielte Emmaus in der Region zu gewissen Zeiten eine wichtige administrative, militärische und wirtschaftliche Rolle. Das erste Mal findet man Emmaus in 1 Makkabäer 3-4, im Kontext des Krieges von Judas dem Makkabäer gegen die Griechen (im 2. Jh. v. Chr.)


Die geographische Lage von Emmaus wird im Talmud Jerusalems, im Traktat Schewiit 9,2 beschrieben: 

Rabbi Jochanan hat gesagt: Auch (in Judäa) gibt es Gebirgsland, Flachland und Tiefland. Von Beth-Choron bis Emmaus  (אמאוס) ist Gebirgsland, von Emmaus bis Lud (Lydda) Flachland und von Lud bis ans Meer Tiefland. (Strack & Billerbeck, „Kommentar zum Neuen Testament aus Talmud &  Midrasch“, München, 1924, 1989, Bd. II, S. 270; Jerusalemer Talmud, Traktat Schewiit; Guggenheimer, Übers., Berlin-N.Y., 2001, S.609).

Zwei römische Landkarten bezeugen die Lage von Emmaus: Die Peutingersche Tafel, die zeigt, dass Emmaus ungefähr 19 Meilen im Westen von Jerusalem liegt, und die Karte von Ptolemäus, der die Lage der Stadt ungefähr 20 Meilen weg von Jerusalem angibt.


Emmaus (Amauante) auf der Peutingerschen Tafel,

XVIIII (19) Meilen von Jerusalem (Hierusalem, Helya) entfernt


Der Name „Emmaus“ kommt höchstwahrscheinlich von dem hebräischen Wort „Chammat“ oder „Chamta“, was „heiße Quelle“ bedeutet (unter diesem Namen ist Emmaus im Midrasch Zuta zum Hohelied 6,8 und im Midrasch Rabba zum Klagelied 1,45 erwähnt ). Dieser Name wurde wahrscheinlich während des 2. Jh. und dem 1. Jh. vor Chr. hellenisiert und findet sich in der alten jüdischen Literatur in den Formen: ‘Emmaus, Ammaum, ʾEmmaus, Emmaum, Maum, Imonis, Amus, etc.: Άμμαούμ, Άμμαούς, Έμμαούμ, Έμμαούς, אמאוס, אמאום, עמאוס, עמאום, עמוס, מאום , אימוניס,  אמהום

Während der hasmonäischen Epoche wurde Emmaus zu einer dominierenden Siedlung im Bereich des Tales Ajalon und erreichte den Status eines regionalen Verwaltungszentrums (das Zentrum einer Toparchie). Während der spätrömischen und der byzantinischen Epochen wuchs der Status von Emmaus zu dem einer Stadt („polis“) und es wurde „Nikopolis“ genannt.

Nach der Ankunft der moslemischen Eroberer im 7. Jh. nach Chr., während der früharabischen Epoche, erhielt Emmaus wieder seinen ursprünglichen Namen, auf Arabisch: „Amwas, „Imwas“, aber verlor seine Bedeutung als Zentrum der Region.

Während der Epoche der Kreuzzüge, begannen Christen die Erinnerung an die Erscheinung von Jesus Christus in Emmaus an anderen Orten des Heiligen Landes zu

feiern: Ha-Motza, Qubeibe, Abu-Gosch. Das arabische Dorf von Amwas wurde in moderner Zeit wieder als das biblische Emmaus und das römisch-byzantinische Nikopolis durch Wissenschaftler (Edward Robinson, 1838-1852; M.-V. Guérin, 1868; Clermont-Ganneau, 1874; J.-B. Guillemot, 1880-1887L.-H. Vincent and F.-M. Abel, 1924-1930) identifiziert. 

Die heilige Mariam vom gekreuzigten Jesus, eine lokale Heilige und Nonne des karmelitischen Klosters von Betlehem, erhielt im Jahre 1878 eine Offenbarung, in der Jesus selbst Amwas als das Emmaus des Neuen Testamentes bezeichnete. Dank dieser Offenbarungen wurde der heilige Ort von Emmaus vom karmelitischen Kloster seinen muslimischen Besitzern abgekauft. Archeologische Ausgrabungen wurden ausgeführt und die Ankunft von Pilgern nach Emmaus-Nikopolis wurde wieder aufgenommen. (Siehe:  Informationen für den Besucher.)

Das arabische Dorf von Amwas wurde 1967 während des 6-Tage Krieges völlig zerstört.                                                                                 Heilige Mariam

Seit 1993 hat die Kirche die archäologische Stätte von Emmaus der katholischen Gemeinschaft der Seligpreisungen, die am Ort lebt, anvertraut.